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Natalie Dessay Concert 2013

Composer Michel Legrand’s oratorio about one woman’s life, which was written for Barbra Streisand but left only partly recorded by the superstar vocalist, has been completed by operatic coloratura soprano Natalie Dessay and is now scheduled for digital release by Sony Classical on November 17 under the title Between Yesterday and Tomorrow: The Extraordinary Life of an Ordinary Woman.

The song cycle has lyrics by Legrand’s longtime collaborators, Alan and Marilyn Bergman. The hard-copy CD is scheduled for release January 5, 2018.

News of the release was first reported by The New York Times. The project, which traces a woman’s life experience from childhood, through first love, married life, and parenthood, had been planned by the writers since the early 1970s. Streisand reportedly expressed initial interest, but was unwilling to commit to the full project. Streisand has been a longtime interpreter of the French composer’s songs, including “What Are You Doing the Rest of Your Life?,” “The Summer Knows,” "The Windmills of Your Mind" and songs from the film Yentl, including “Papa Can You Hear Me?”

Streisand ended up recording several songs from the oratorio, then titled Life Cycle of a Woman, including “Between Yesterday and Tomorrow” and “Mother and Child,” but reportedly declined to complete the entire cycle, for several reasons, including the way the oratorio began and ended, and the way Legrand wanted to record it, Streisand told the Times.

Dessay, who sang with the Metropolitan Opera, retired in 2013 and has been touring with Legrand and a jazz trio. She reportedly worked with a vocal coach to retrain her voice for a more pop rendition of the songs. The French-born singer made her debut with the Met in 1994, and performed across the U.S. and internationally, including the 2009 title role in La sonnambula in its first performance at the Met in more than 40 years. She won an Olivier Award in London in 2008 for her performance in La Fille Du Regiment. Dessay was featured in the 2013 documentary film BecomingTraviata, about her growth in the title role through several European productions. She retired from the operatic stage in that same year, following a performance in the title role of Manon in Toulouse, France, and has concentrated on her jazz career.

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Il en est qui s’accrochent à la voix qui a fait leur succès, quitte à ce que le temps leur rappelle à leur corps défendant qu’on ne peut être et avoir été. Et pour certains, plus sages, le temps qui passe est une opportunité, une fenêtre ouverte sur un possible qui ne l’était pas durant leur apogée…
Natalie Dessay est de ces exploratrices lucides, curieuses et passionnées dont l’imagination ne se limite pas à ses interprétations opératiques. D’où cette idée d’explorer avec la même envie de nouvelles facettes cette voix qui n’a pas fini de nous charmer, mais cette fois dans un registre plus "normal", comme le dit elle-même la diva ! Le terme a de quoi troubler tant, on le sait bien, rien avec Natalie Dessay ne peut être "normal". Il en va ainsi de cette rencontre inédite avec la personnalité et le répertoire de Michel Legrand, qui connait là une deuxième jeunesse.

 

 

Ceci dit, il faut bien avouer que, malgré ses immenses qualités, la première étape de ce projet réalisée au disque n’avait pas entièrement convaincu. En effet, la transition de la soprano à l’univers du jazz, de la comédie musicale et de la variété la plus noble, s’accompagnait de soucis au niveau du placement vocal, du passage d’une voix à l’autre et d’approximations parfois surprenantes. Mais la démarche était prometteuse, la personnalité de la chanteuse étant bien présente.
Mais toutes ces réserves émises au sujet du disque sont ici balayées par l’aisance et le naturel de l'interprète qui magnifie littéralement chacun des titres choisis. Le timbre est posé, clair, et ce, malgré les aléas de la performance en extérieur, remarquablement maîtrisé. Également au rendez-vous, le plaisir de voir la chanteuse passer par-dessus la technique et de constater le courant qui la relie au répertoire et à ses comparses musiciens.
Mention spéciale pour les vétérans Pierre Boussaget et François Laizeau à la contrebasse et à la batterie, dont la décontraction et la presque nonchalance font de chaque sursaut une merveilleuse surprise nimbée d’une élégance qui tire à la noblesse. Si le guitariste Pierre Perchaud est plus transparent, il ne démérite pas pour autant et s’intègre avec une belle présence discrète dans cet ensemble.

 

 

Vient alors Laurent Naouri, avec ce timbre toujours superbe et, une fois encore, cette élégance qui vire cette fois à l’émotion quand il s’agit de chanteur un duo d’amour avec sa belle… Quitte à se mélanger dans les paroles ! Mais ce n’est là qu’un témoignage de l’émotion vraie qui habite l’ensemble de ce concert, piloté par un Michel Legrand généreux dans sa relation au public, drôle quand il s’agit de remonter avec lui l’histoire du jazz, et incroyablement magique pour ce qui est d'habiter ce programme d’une âme incomparable.

 

 

La caméra de Gérard-Taratata-Puliccino nous permet d’entrer encore davantage dans l’alchimie de ce qui se crée sur scène, pour ainsi dire à l’intérieur de la contrebasse quand elle improvise sublimement, accompagnant chaque geste du pianiste au gré de la lumière qui descend doucement sur l'Orangerie du Château de Versailles. Un moment en tout point magique !

Lire le test du Blu-ray Natalie Dessay et Michel Legrand : Entre Elle & Lui

Jean-Claude Lanot

Suppléments du DVD

Aucun.

Critique Images et Son du DVD

Images

Les qualités du master HD sont pleinement appréciables sur le Blu-ray de ce programme. Ici, sur le DVD, la définition reste excellente sur les plans serrés, mais dès que la caméra propose des plans plus larges, cette précision se dilue jusqu’à des images bien imprécises. La lumière du jour associée à celle des projecteurs donne un résultat correct, mais c’est une fois la nuit tombée sur l’Orangerie du Château de Versailles que les contrastes jouent au maximum. Les couleurs et la luminosité des robes de Natalie Dessay ressortent alors véritablement et les images diffusent enfin l’éclat attendu.

Son

Le mixage stéréo trouve un parfait équilibre entre la voix chantée et les instruments. Les sonorités sont agréables, portées par des basses assez présentes, et la dynamique confortable permet une écoute contrastée de bonne qualité.
Avec la piste 5.1, un tout autre relief s’invite sur la scène avant. Instruments et voix ressortent davantage et l’ensemble respire bien mieux grâce à l’intégration des canaux surround qui apportent une aération sensible à l’écoute. Les basses sont également mieux définies grâce au caisson de graves dont la présence s’intègre avec naturel. À l’encodage proposé en Dolby Digital, on aurait malgré tout préféré du DTS mi-débit, plus respectueux des timbres et globalement plus subtil.

Note technique : 7/10

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Mots-clés

Laurent Naouri
Michel Legrand
Natalie Dessay

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